Les graines de chia

graines de chia

Le chia (salvia hispanica) est originaire d'Amérique centrale. On en trouve principalement au au Pérou, Mexique et Argentine. Cette plante était cultivée, il y a environ 4 500 ans par les anciens peuples autochtones d'Amérique centrale pour ses petites graines qui leurs servaient de base pour leur alimentation.

Les graines de chia sont de forme ovale, celles-ci ressemblent un peu aux graines de sésame. Elles ont un diamètre de 2 mm environ et sont de couleur brune, grise ou noire.

Ces peuples lui reconnaissaient de nombreuses propriétés médicinales.

L'histoire de la graine de chia

A partir du XVIème siècle la graine de chia fut remplacé par le maïs ou les haricots, mais la graine de chia resté encore très présente chez les Aztèques.

A cette époque les graines de chia étaient la 3ème source d'alimentation des Aztèques qui privilégié cette graine aux chasseurs et à leurs guerriers.

La graine de chia était aussi utilisée pour la fabrication des peintures servants à leurs rituels religieux... ce qui causera sa perte. En effet, les conquistadors espagnols constatant cette utilisation de la graine de chia pour honorer d'autres Dieux que le leur décidèrent d'interdire et d'éradiquer toutes cultures du chia.

Quelque siècles après, la graine de chia était tombée définitivement dans l'oubli jusqu'à très récemment.

Ce n'est qu'en 1990 que le projet de faire renaître la graine de chia pour revenir dans nos assiettes en raison de leurs bienfaits sur la santé. Ce fut un vrai succès puisque aujourd'hui la graine de chia est connu et consommé partout dans le monde.

Composition et propriétés médicinales

 


Le chia, qui signifie « force » en Quetchua, la langue des Maya.

On sait que la graine de chia  est composé d' environ :

  • 1/3  de protéines
  • 1/3 de lipides
  • 1/3 de fibres

Son intérêt principal repose sur le fait que les lipides sont composés essentiellement d'Omega 3 et d'Oméga 6 qu'on appelle aussi "bon gras".  Pour être tout à fait précis  sur 100 grammes de graines de chia on trouvera  environ 30 grammes dont  20 grammes seront des Omega 3 et 6.

A titre de comparaison la graine de chia contient plus d'Omega 3 que le saumon !

Elles ont aussi un haut coefficient en vitamine B9 tandis qu'elle renferme beaucoup d'antioxydants. Enfin, les graines de chia sont de même sources de minéraux comme le calcium ou le potassium et sont très riches en fibres.

Intérêt pour la santé

On peut intégrer régulièrement les graines de chia dans l'alimentation grâce à leurs bienfaits sur la santé.

La part importante de fibre permet à la graine de chia d'entretenir le bon fonctionnement du transit intestinal. Elles sont donc spécialement recommandées pour les personnes qui souffrent de constipation chronique en raison des fibres qu'elles contiennent.

Les sujets qui ont le diabète ont aussi intérêt à les prévoir dans leurs menus pour la raison qu'elles les aident à réguler leur glycémie.

La présence élevée en Oméga 3 est bénéfique pour le coeur, car ces particules neutralisent le mauvais cholestérol dans le sang.

Enfin, elles sont également indiquées pour les individus qui font face à des troubles du sommeil ou d'anxiété, car elles renferment du tryptophane, un acide aminé qui assure la production de sérotonine et de mélatonine.

Les graines peuvent absorber 14 fois leur poids en eau pour apporter une importante sensation de satiété et peut donc être une aide dans les régimes amaigrissant.

Comment consommer les graines de chia ?

Les graines peuvent être moulues et intégrées dans les boissons, les salades ou les laitages. Plusieurs personnes n'hésitent pas à incorporer une cuillerée dans leurs préparations culinaires. Enfin, il est aussi possible d'acheter le chia sous forme de farine et de l'utiliser dans la confection de petits gâteaux ou de biscuits.

 

 

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