Le nopal

cactus nopal

 

Le nopal, qu'est-ce que c'est ?

Le nopal, plus généralement désigné sous le nom de figuier de Barbarie, est une plante traditionnellement utilisée pour ses fleurs, ses fruits et ses tiges en médecine traditionnelle. Se présentant sous la forme d'un cactus arbustif, il pousse essentiellement dans les vastes plaines des régions désertiques du Mexique, où il est de nos jours largement cultivé.

Il a notamment la réputation de pouvoir réduire les taux de glucose et de lipides sanguins, prévenir les ulcères gastriques ou encore soulager les douleurs gastro-intestinales et la diarrhée. Il est également utilisé pour accélérer la cicatrisation des lésions et blessures cutanées. Par ailleurs, cette plante est aussi appréciée pour son goût unique et ses qualités culinaires. Son fruit mûr peut par exemple être mangé frais.

Il est aussi employé pour faire de la marmelade, mais aussi sert dans de nombreuses préparations pour créer du fructose et de la pectine. Il est aussi à la base d'une boisson alcoolisée mexicaine appelée colonche. Les gastronomes apprécieront également les nopalitos qui en sont tirés, utilisés comme légumes dans une large gamme de recettes, dont le goût est très proche de celui du haricot vert et de l'asperge.

C'est un aliment complet, riche en vitamines et très nutritif, qui contient un mucilage très proche de celui de l'okra. Sa popularité explose depuis plusieurs années, notamment grâce à ses effets positifs sur la perte de poids, qui en font l'un des chouchous des diététiciens et de tous ceux qui suivent un régime amaigrissant.

Ses vertus pour la santé humaine

 


De nombreuses études cliniques portant sur l'utilité du nopal dans le traitement du diabète ont montré que les extraits obtenus à partir de la tige grillée de la plante ont une bonne efficacité pour abaisser le taux de glucose sanguin à jeun chez les patients diabétiques et pour atténuer les effets néfastes d'une surcharge en glucose. Les chercheurs ont également observé une baisse de glucose sanguin chez des sujets souffrant d'hyperlipidémie.

C'est efficacité vient du fait que le nopal agit en diminuant l'absorption du glucose, grâce à certains de ses polysaccharides qui ont un effet hypoglycémiant. Plusieurs essais ont souligné le fait que le nopal a un effet puissant et immédiat de réduction du taux de glycémie après un repas. Il aide également le corps a produire du « bon cholestérol » et contribue à maintenir des artères en bonne santé. Des études récentes ont ainsi souligné que, chez les patients souffrant d'hypercholestérolémie, la prise de nopal contribue à faire disparaître les symptômes du syndrome métabolique.

Dans le cadre du traitement des douleurs gastro-intestinales et de la prévention des ulcères, les effets bénéfiques du nopal sur le système digestif ont été soulignés à maintes reprises et pourraient s'expliquer par la forte teneur de la plante en pectine et en mucilage. Les résultats de plusieurs essais indiquent également que le nopal a une action anti-inflammatoire, anti-ulcéreuse et antispasmodique importante grâce à la quercétine qu'il contient, un flavonoïde très actif, à l'origine de ses spectaculaires vertus antioxydantes. Utilisé sous forme d'onguent ou de cataplasme, il a le pouvoir de soulager les rhumatismes.

Petit plus non négligeable, il contribue à diminuer les effets néfastes de la gueule de bois ! Il en réduit en effet de manière notable les symptômes désagréables comme la nausée, la sécheresse de la bouche et le manque d'appétit. Il exerce son action bénéfique en diminuant la production de diverses substances au sein de l'organisme déclenchant le processus d'inflammation suite à une prise d'alcool excessive.

Un allié de choix pour combattre le surpoids

Le nopal procure un effet de satiété très rapide, ce qui limite le risque de grignotage, réfrène efficacement la faim et aide par conséquent à combattre le surpoids. Ses vertus amaigrissantes sont dues à cet effet de satiété qui trouve sa source dans le mucilage renfermé dans la plante, qui est doté de puissants effets satiétogènes.

Le nopal est par ailleurs un capteur de graisses redoutable. Naturellement riche en fibres, il aide à capturer et à éliminer les sucres et les graisses directement dans l'estomac. En effet, ses fibres peuvent retenir jusqu'à vingt et une fois leur poids de graisses ! Il faut également noter que le nopal est un aliment complet qui contient entre autres des fibres, du cuivre, du magnésium, du calcium et du fer, pas moins de 17 acides aminés dont 8 essentiels au bon fonctionnement de l'organisme, mais aussi une large gamme de vitamines, essentiellement A, B1 et B3, et de nombreux autres minéraux.

Il stimule également le transit intestinal, ce qui facilite l'élimination des toxines et bien sûr la perte de poids. C'est par conséquent un très bon allié pour les personnes faisant un régime.

Consommation

Le nopal présente l'avantage d'être extrêmement facilement et rapidement absorbé par l'organisme. En effet, il peut engendrer une sensation de satiété quelques minutes seulement après sa prise. Très bien toléré, il ne génère pas d'effets secondaires indésirables, et n'engendre pas d'allergies particulières. Il est vendu aussi bien en grandes surfaces que dans des boutiques spécialisées, dans des épiceries bio ou encore sur Internet. Vous le trouverez dans le commerce sous forme de compléments alimentaires.
Il est conditionné en gélules ou sous forme de poudre sèche à avaler à la cuillère.

Dans ce second cas, il est préconisé de le prendre avec un grand verre d'eau afin de limiter le risque potentiel de blocage intestinal. Il ne présente pas de risque d'interactions médicamenteuses, mais peut par contre renforcer l'effet de nombreux médicaments et autres compléments alimentaires. Dans le cadre d'un régime amaigrissant par exemple, il est par exemple redoutable allié au chitosan, au maté ou encore au garcinia.

Pour perdre du poids, il est conseillé de prendre une gélule de nopal 15 minutes avant le repas matin, midi et soir. Pour lutter contre les douleurs gastriques, il faut prendre 0,3 ml à 1 ml d'extrait de fleur de nopal, 3 fois par jour. Enfin, pour les diabétiques, il est fortement conseillé de consulter votre médecin avant de débuter une cure de nopal.

 

 

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